Ceza Adalet Sisteminin Başarısız Olduğu Yolda Yoksul Topluluklarımız ‹ Edebi Merkez


Daha içeri girmeden kapıyı çaldım. Memur Mickey Carillo, “Hepiniz ayağa kalkın. Bu, İkinci Kısım Ceza Mahkemesi, Sayın Yargıç Victoria Pratt başkanlık ediyor.” Koltuğa geçip yerime oturdum. Büyük ölçüde yoksullaşmış, ezici bir şekilde bağımlı Siyah ve Kahverengi insanlardan oluşan, birçoğu akıl hastalığı olan ve tümü kesintisiz travmadan muzdarip bir topluluk gördüm. Çoğu insan, mahkemenin prosedürel polis ve mahkeme salonu gösterilerine benzediğine inanır. Kanun ve Düzen franchise. Ancak bu Hollywood’dur.

Önümdeki sahne her gün, terk edilmiş Amerika’dandı. Bu insanlar, o gün mahkemede verilecek kararlara dayalı olarak doğrudan ve tali sonuçlarla karşı karşıya kaldılar. Hapsedilme, tahliye, devlet yardımlarının kaybı, istihdam kaybı, ehliyetin askıya alınması ve aşılmaz borç, mahkemeye çıkmanın sonucu olabilecek ve zaten yoksulluk içinde yaşayan bir kişinin hayatını alt üst edebilecek felaket olaylarından sadece birkaçıydı.

“Bu iğrenç koku da ne?” Polis memurları, şehir hapishanesinde gözaltında tutulan insanları birbirine zincirlenmiş olarak mahkeme salonuna getirirken ağzım tıkandı. Burnum, boğucu kokunun burun deliklerimden içeri girmesine itiraz etmek için istemsizce nefesimi kısıtladı. Kokuşmuş havadan bir yudum almak zorunda kalana kadar nefesimi tuttum. Tükürük bezlerim ağzımdaki yakıcı tadı atmak için hemen harekete geçti. Mahkeme yöneticisi, kokuyu kapatmak için Lysol püskürttü. Şanssız. Bir polis memuru tütsü yaktı ve pisliği kesmek için pencere çerçevesine astı. İşe yaramadı. Bir çöpçünün kızı olarak, bazı hoş olmayan kokular aldım. O gün koku o kadar baskındı ki kendimi kötü hissetmeye başladım.

“Bu ne?” talep ettim.

Memur Carillo yedek kulübesine yaklaştı ve fısıldadı, “Sondaki adam bu, Yargıç. Ayağında kangren var.”

Çürüyen et. Canlı bir bedende ölümün kokusu. Yoksulluğun kokusudur.

“Orada, ancak Tanrı’nın lütfu için gidiyorum,” diye mırıldandım, onun durumundan kurtulduğum için minnettarım.

Etkilenen kişi, Penn İstasyonu’ndan evsiz, pis, hasta ve umutsuz bir adamdı. Yaşam kalitesi ihlali nedeniyle gözaltındaydı. Tutuklayan memur, ona lekeli bir et parçası gibi davranmıştı. Adamı polis kruvazörünün arkasına atmış, adliyeye götürmüş ve şehir hapishanesine atmıştı.

Bu acı çeken ruhu adliyeye getirmek için bir polis memurunun elinde ne olabilir? Hastaneye gitmek daha uygun olmaz mıydı? Daha insancıl? Memur bu kişinin insanlığını nasıl görmez? Bize, ceza adaleti sisteminin üyelerine, doğrudan önümüzde olan ıstıraba gözlerimizi kapama hakkını veren nedir? Bu adam bir tehdit değildi.

O acı çeken kişi sempatiyi hak etmiyorsa, kim hak ediyor? Kolluk kuvvetlerinin ve mahkemelerimizin yıpratıcı cezalandırıcı uygulamaları, bir topluluğun ruhunu kemiriyor.

Mahkeme polis memurlarını, bana onun durumundan daha önce bahsetmedikleri için uyardım. Davasını çoktan ele alıp hastaneye gönderebilirdik.

Tutuklama memuru durumu farklı şekilde ele almalıydı. Bu beyefendiyi ve hastalıklı ayağını tokmak tutan bir yargıca değil, ilaç verebilecek bir doktora götürmeliydi. Bunun yerine, memur kayıtlarını kontrol etti ve adamın açık bir mahkeme emri olduğunu tespit etti. Daha önce, yaşam kalitesi çağrılarının ihlali olarak toplum içinde uyumakla suçlanmıştı. Ancak evsiz olduğunuzda, kamusal alanlar tek olası konutunuz olur. Suçlama memuru, adamın fiziksel ve zihinsel durumu nedeniyle kendi başına mahkemeye çıkamayacağını biliyordu. Bu yüzden, küçük bir ihlal yüzünden, zayıf bedenini şehrin içinden geçirdi.

Ona yardım etmek istiyordum ama odaklanamıyordum. Ayağından yayılan keskin koku nefes almasını zorlaştırıyordu. Şehir hapishanesinde geçirdiği süre için biletini reddettim. Mahkeme yöneticisine, bekleyen başka bir cezası olmadığından emin olmak için bilgisayar sistemini kontrol ettirdim. Ne yazık ki, Newark’ınki kadar büyük bir mahkeme sisteminde, bir kişi, ödenmemiş para cezaları için başka mahkeme emirlerinin yanı sıra, çözülmemiş çok sayıda yaşam kalitesi cezasına sahip olabilir. Tüm dosyaların bir araya getirilmesi, sanığın yeniden tutuklanıp gözaltında tutulmasını ve birçok kez hakim karşısına çıkmak zorunda kalmasını önlemeye yardımcı olacaktır.

Yetkililer, zanlının hastaneye götürülmesini sağladı. Newark Community Solutions temsilcisi, hastanede kaldıktan sonra kliniğe dönebilmesi ve hizmetlere bağlanabilmesi için ona bilgi verdi.

O, barınma ve diğer kaynakları olmadığı için ceza adalet sisteminin cezalandırdığı zararsız bir insandı. Sistem yoksulluk ve onun tarafından yutulan insanlarla böyle başa çıkıyor.

O, barınma ve diğer kaynakları olmadığı için ceza adalet sisteminin cezalandırdığı zararsız bir insandı. Sistem yoksulluk ve onun tarafından yutulan insanlarla böyle başa çıkıyor. Nüfus Araştırma Enstitüsü, “Yoksulluk karanlık gibidir; bu bir şey değil. Bir şeyin eksikliğidir.”

Kabul ediyorum. Yoksulluk, kıtlık durumunda olmakla ilgilidir. Yoksul insanlar, temel ihtiyaçlarını karşılamak için gerekli olan temel ihtiyaçlardan – çoğumuzun doğal olarak kabul ettiği sosyal, ekonomik, eğitimsel ve politik kaynaklardan – yoksundur. Bir kısır döngüde, eksiklik onların bu kaynakları elde etme yeteneklerini engeller, yalnızca hayatta kalmalarına engeller oluşturmakla kalmaz, aynı zamanda dolu, güvenli ve üretken bir yaşam sürme yeteneklerini de rayından çıkarır.

Yoksul insanlar sağlık hizmetlerine erişemiyor. Birçoğu aynı zamanda hem fiziksel hem de zihinsel sağlıkları hakkında net bir anlayıştan yoksundur. Genellikle şiddete maruz kalan bölgelerde yaşarlar. Yoksulluk, güvencesiz barınma, gıda güvencesizliği ve yetersiz eğitim ile yaşamalarına neden olmaktadır. Daha sonra adalet sistemi, bu kaynaklar olmadan olmayı yasa dışı hale getirerek onları eksiklikten dolayı cezalandırır.

Mahkemelerimizde, yoksulluğun tahribatı apaçık ortadadır.

O gün mahkemeye çıkan evsiz adamın yoksulluğu ve zihinsel durumu, ceza adaleti sistemiyle temasını sağlayan şeydi. O acı çeken kişi sempatiyi hak etmiyorsa, kim hak ediyor? Kolluk kuvvetlerinin ve mahkemelerimizin yıpratıcı cezalandırıcı uygulamaları, bir topluluğun ruhunu kemiriyor.

İnsanların insanlığını görmezden gelmemizi ve bizimkini de kaybetmemizi istiyorlar. O adamın durumu empati gerektiriyordu. Aslında, sempatiden fazlasını istiyorum. iyilik için soruyorum. Yoksulluk çeken insanların yapmaya zorlandığı eylemleri suç haline getirerek, yoksulluğu olmayan bir şeymiş gibi gösteriyoruz: uğursuz ve kötü.

Ceza adalet sistemini bir gemi olarak düşünmeliyiz. Biz uygulayıcılar, yolculukta sadece yolcu olamayız. Kendimizi günlük işleri yapan ekip olarak görmeliyiz.

Yoksulluğun boyun eğmez döngüsüne hapsolmuş pek çok insan, geçinmek için kıvranıyor ve -işleri olsa bile maaştan maaşa geçiniyor- ve sonra kolluk kuvvetleriyle karşılaşıyorlar. Belki arabalarının farı yanmıştır ve bir polis memuru tarafından durdurulurlar. Belki de, sigortasız araba kullanmak için bir bilet aldıktan sonra mahkememe gelen küçük çocuklu kadın gibi, yiyecek satın almak ve diğer faturaları ödemek arasında seçim yapmak zorunda kaldılar. Davası çağrıldığında bir sonraki maaş çeki gelmiş ve araba sigortası yaptırmış olmasına rağmen, 1000 dolarlık para cezası ve bir yıllık ehliyetin askıya alınmasından suçlu olduğunu kabul etti.

Ehliyeti askıya alınsa bile sürmeye devam edeceğini düşünüyor muyum? Elbette. İşe arabayla gitmesi ve dört çocuğunu okula götürmesi gerekecek. 1000 dolarlık cezayı ödeyecek mi? Muhtemelen değil. Bir kayadan su almak neredeyse imkansız. Ödenmemiş bir para cezası varsa, alacağı bir sonraki trafik cezasıyla birlikte hapis cezasıyla karşı karşıya kalacak.

Mahkemelerimizde, yoksulluğun tahribatı apaçık ortadadır. Biz sadece onları görmezden gelmeyi seçiyoruz. Ceza adalet sisteminin ellerini havaya kaldırma eğilimini kınıyorum ve sosyal meseleleri ele almak için donanımlı olmadığımızı iddia ediyorum. Bu iddia doğru değil. Aslında adaletin vekilharçları olarak mahkemelerimizi, hapishanelerimizi ve hapishanelerimizi aşırı kalabalıklaştıranların toplumsal sorunlarını göz ardı etme lüksümüz yok. Yargıç Mary E. Fairhurst, Washington Eyalet Barosu’na yeni kabul edilen üyelere hitaben yaptığı konuşmada bu düşünceyi şöyle açıkladı:

Bir sonraki adım, kendimizi adaletin kahyası olmaya adamaktır. Adaletin bekçisi nasıl olunur? İlk olarak, adaletin sağlanmadığını görürseniz, bu konuda bir şeyler yapın. Halk, adalet sisteminin başarısız olduğunu defalarca gördüğünde, halkın hukuka olan güveni kısa sürede azalacaktır. Sistemin başarısız olduğunu görürseniz, yasalarda veya kurallarda değişiklik teklifinde bulunun. Fark yaratacak, etki yaratacak becerilere, eğitime ve yeteneğe sahipsiniz. Adaletin iyi kahyaları olarak, yasayı gerçek dünyada işlemeye sevk etmeliyiz. Yargıç Stephen Breyer’in dediği gibi, “Yasa, gerçek sorunları olan gerçek insanlara yardım etmek için gerçek cevaplar sağlamalıdır.

Kâhyalar veya adaletin temsilcileri olarak, adalet sistemimizden gelen bireyler üzerinde yoksulluğun etkilerine göz yumamayız. Bunun yerine, günlük, geniş kapsamlı sonuçlarına ışık tutmamız gerekiyor. Yoksulluk, adalet sistemimize kaçınılmaz, hiç bitmeyen bir insan akışı yaratır. Özellikle, uygun bir eğitime erişimin olmaması, insanları yalnızca yoksulluk içinde kıstırmakla kalmaz, aynı zamanda çoğu zaman onları asla kaçamayacakları bir tutuklama döngüsüne hapseder.

______________________

Onurun Gücü

alıntı Haysiyetin Gücü: Dönüşen Adalet Toplumumuzu Nasıl İyileştirebilir? Yargıç Victoria Pratt tarafından. Telif Hakkı © 2022. Hachette Book Group, Inc.’nin bir baskısı olan Seal Press’ten edinilebilir.


Kaynak : https://lithub.com/on-the-way-the-criminal-justice-system-fails-our-poor-communities/

Yorum yapın