Hindistan Üzerine Kitap Yazmak Bana Sömürge Mitleri Hakkında Neyi Gösterdi ‹ Edebi Merkez


2007 yılında, Sanat Lisans derecesi ve tamamen sıfır ilgili deneyim ile donanmış olarak, sokakta yaşayan çocuklar ve gençler için programlama konusunda uzmanlaşmış, kar amacı gütmeyen bir kuruluşta çalışmak üzere bir yıllığına Hindistan’ın Bombay kentine gittim.

Her türden hırslı genç hevesli, bunun gibi stajyerler alıyordu. Zeki, maceraperest çocuklar, iyi niyetli çizgileri olan, yabancı işlev bozukluğunda ellerini kirletmek için uzak yerlere fırlatıldı. Çoğumuz, beyaz, hepimiz yetersiz maaşlarımızı desteklemek için ebeveynlerimizden nakit kabul edecek kadar ayrıcalıklıyız.

Kanadalı işe alım müdürü bana işi teklif ettiğinde “Stajyerleri geldikleri ülkelere geri göndermeyi seviyoruz” dedi. Daha önce sadece bir kez Hindistan’a gitmiştim. Doksanlarda Toronto’da büyürken, anavatana olan ilgim, ailemin arkadaşları ve bir zamanlar parçası olduğumuz muhafazakar Hindu tapınağı topluluğu aracılığıyla süzüldü. Kafamdaki Hindistan, basit yaşamın modernite ve bireyciliğe galip geldiği ve herkesin Gandhi’ye taptığı belirsiz bir yerdi. Tarih dışı yeniden anlatımlarla çarpıtılmış, diğer insanların nostaljisine batmış kurgusal bir ülkeydi.

İşe alma müdürünün işi bana başka biri yerine vermesinin nedenini sorgulamadım. Hayatımda ilk kez, dünyanın öbür ucuna uçacak kadar ciddiye alınıyordum. Bu staj, hukuk fakültesine kabul edilmemi bir yıl ertelememe izin verecekti. Beni çeşitlilik çalışanı olarak görmeleri kimin umurundaydı?

Ve böylece Bombay musonlarının yoğun olduğu yere indim, bir şekilde, 22 yaşındaki hayalperest bir benim, atalarımın ülkesinde binlerce yıllık yapısal şiddet ve yüzlerce yıl içinde batmış derinlere gömülü, sistemik sorunları çözmeye yardım etmek için ihtiyaç duyulduğuna ikna oldum. yılların sömürgeciliği.

Kanada dolarının göreceli gücünü sağlayıp stajım sırasında harika zaman geçirdim. İlk başta bekar bir kadına daire kiralayacak bir ev sahibi bulmak gibi büyüyen sancılardan sonra Bombay’a aşık oldum. Aşkım o kadar güçlüydü ki, Hindu milliyetçilerinin her sokağına, binasına ve sanat eserine yeniden isim verme girişimlerine direnen yerlilerle dayanışma içinde, şehre yeni adı olan Mumbai’yi çağırmayı bile bıraktım. Hem yerli hem de yabancı eklektik bir arkadaş grubu topladım: sanatçılar, film endüstrisi türleri, gazeteciler, McKinsey genç ortakları ve benim gibi kar amacı gütmeyen işçiler.

Ayrılmadan önce, kahverengiliğimin yalnızca beyazlıkla yan yana olduğunu anladım, başka bir şey değil.

Satıcı tezgahlarında tereyağlı bhaji yedim ve şık kafelerde özenle hazırlanmış meze tabaklarını yedim, tasarımcı butiklerini gezdim, sonra pazarda nakavt için pazarlık yaptım. Zenzi veya Poison gibi isimlere sahip şık gece kulüplerinin kolonyal bungalovlar ve yüksek kuleler arasında sıkışıp kaldığı hareketli Bandra banliyösünde, uluslararası süperstar Shah Rukh Khan’ın evinden kısa bir yürüyüş mesafesinde bir daire kiraladım.

Dışarıdaki günlerde, gurbetçi arkadaşlarım ve ben, sadece klimalı lobideki banyoyu kullanmak için, metal dedektörlerinden esinti, güvenlik görevlilerinin yanından geçerek, Hintli STK meslektaşlarımın tereddütlerini tam olarak kaydetmeden, güvenle beş yıldızlı otellere girerdik. aynısını yap.

Yıllar sonra bir roman müsveddesi üzerinde çalışırken, bu daha sonra oldu. Böyle Büyük Rüyalartüm deneyimi gerçekten açmaya başladığımı.

*

O ilk stajdan sonra Bombay’da öyle bir çekim hissettim ki, ertesi yaz bir insan hakları hukuku örgütünde çalışmak üzere geri döndüm.

Bu ikinci staja henüz iki ay kala, Bombay’da Behrampada adlı bir gecekondu mahallesinde büyük bir yangın çıktı. Raporlara göre, yangında yaklaşık üç yüz kulübe kül oldu. Üç kişi öldü, 29 kişi yaralandı ve 2.500 kişi evsiz kaldı. Yetkililer yangının nedenini belirlemedi, ancak sakinler ve konut hakları savunucuları, bu birinci sınıf gayrimenkulden bir parça isteyen özel geliştiricilere parmakla işaret ederek kötü niyetli bir oyun olduğunu iddia etti. Bazı basında çıkan haberlere göre, bir pişirme yangını birden fazla bitişik pişirme silindirinin patlamasına neden olduktan sonra yangın kazayla yayıldı. Yaklaşan bir hükümet yıkım girişimini savuşturmak için sakinlerin yangını kendilerinin çıkardığını öne süren bir hikaye bile okudum.

Eve döndükten sonra sık sık Behrampada’yı ve gecekondu yangınını düşündüm ama dünyanın yarısında onları inceleyecek kimsem yoktu.

Acil sorular vardı: Yangına gerçekten ne sebep oldu? bilerek mi konuldu? Öyle olsaydı, kim böyle sadistçe bir şey yapardı?

Bir de daha ağırları vardı: Ticari kazanç için sürekli olarak kamulaştırılma riski altında olan bir alanda yaşayan insanlar için hayat nasıldı? Kimin toprak işgal etme hakkına sahip olduğu ve kimin olmadığı konusundaki fikirlerimize hangi mitler katkıda bulunur?

Bombay’dan dünyanın öbür ucunda, bu soruların hiçbirine cevap bulamadım. İşte o zaman, kışın cumartesi sabahları Toronto Üniversitesi’nde yaratıcı yazarlık sınıfına kaydoldum.

Büyükanne ve büyükbabamın yirminci yüzyılın ilk yarısında bıraktığı topraklara, torunları için umabileceklerinden daha fazla statüyle döndüm.

Başlangıçta, ana karakterim Rakhi ile ona Behrampada’da bir hayat kurmaya başladım. Kanada’nın en büyük halk referans kütüphanesi olan Toronto Referans Kütüphanesi’nin altındaki kafede saatlerce oturdum, yıkım operasyonlarını, kamu yararına davaları ve gecekondu rehabilitasyon planlarını araştırdım ve beynimi yarattığım bu hikaye dünyası hakkında bilgilerle doldurdum. Cevaplar, daha fazla soruya, daha fazla cevaba yol açtı ve bu böyle devam etti.

Behrampada yangınını gerçek hayatta kimin başlattığını asla öğrenemesem de, bu soruları çiğnemek için yıllarımı harcadım ve sonunda cevapları sonunda olan bitene dönüştürdüm. Böyle Büyük Rüyalar.

*

Bununla birlikte, tam bir taslağım olana kadar, romanla ilgili sorduğum soruların kaçınılmaz olarak kendime dönüşmesi değildi.

Beni bu noktaya getiren, saf, yarı Hintli yabancı stajyer Alex karakteriydi. Alex neden Hindistan’daydı? Stajından ne istedi? Çevresindeki insanlara göre kendini nasıl görüyordu? Onu anlamaya çalışırken kendi kimliğimle ilgili mitlerle yüzleşmek zorunda kaldım.

Güney Asya diasporası kurgusunda “yerlinin dönüşü” olarak bilinen bir mecaz vardır, burada yabancı doğumlu bir nesil atalarının anavatanındaki miraslarıyla bağlantı kurar. Yazarken, bu temanın benim için gerçek hayatta oynadığını gördüm.

Ayrılmadan önce, kahverengiliğimin yalnızca beyazlıkla yan yana olduğunu anladım, başka bir şey değil. Kimlik belirleyicilerimizi düzleştirmek, kendimizi marjinalleştirilmiş olarak merkeze almak ve bu faydaları toplamak, Toronto’daki kendi diaspora topluluğum tarafından bana verilen bir hayatta kalma tekniğiydi. Sadece bu da değil, beni ilk etapta Bombay’a gönderen Kanadalı işe alım müdürü tarafından tekrar pekiştirildi.

Daha yakından bir bakış, bu önermenin doğru olmadığını kanıtladı. Yanımda taşıdığım çok fazla tarih ve kimlik vardı: daha yüksek kast, yakın zamanda birikmiş aile serveti, Kanada vatandaşlığı, baskın dini gruba üyelik, orta kahverengi ten rengi. Dikkat etsem de etmesem de Hindistan’da günlük yaşamımı bilgilendirdi.

Bombay’da kar amacı gütmeyen bir sektörde çalıştığımı ve yaşadığımı, Hintçe’yi (veya başka bir Hint dilini zar zor konuştuğumda) veya şehirde dört dörtlük dolaşıp pek çok insanın girmesinin yasak olduğu alanlara (tuvaletler gibi) erişebildiğimi. Tac Otel). Büyükanne ve büyükbabamın yirminci yüzyılın ilk yarısında terk ettikleri topraklara torunları için umabileceklerinden daha fazla statüyle döndüğümü.

Yazılı olarak Böyle Büyük Rüyalar, benim için tamamen dışsal bir deneyim olan gecekondu yıkımı hakkında sorular sormak, her şeyi kapsayan bir Kızılderili deneyiminin araştırılması haline geldi. Atalarımın ayrıcalığını tanımak için tarihin derinliklerine inerek, hayatımın geri kalanında çözmeye devam edeceğim bu karmakarışık kimlik karmaşasında ait olduğum yeri kazımaya başladım.

____________________

çok büyük hayaller

Böyle Büyük Rüyalar by Reema Patel, Ballantine Books aracılığıyla edinilebilir.


Kaynak : https://lithub.com/what-writing-a-book-on-india-showed-me-about-colonial-myths/

Yorum yapın