Körfez Bölgesi’nin Kara Kovboyları Uzun Bir Geleneği Nasıl Sürdürüyor ‹ Edebi Merkez


Kovboydan daha güçlü bir özgüven, güç ve kararlılık sembolü hayal etmek zor. Arketipik kovboy oldukça romantikleştirilmiş bir figür ve Amerika Birleşik Devletleri’nde batıya doğru genişlemenin maliyetiyle ilgili çirkin gerçekleri -yani Kızılderililerin yaşamlarının ve topraklarının çalınması- görmezden gelen bir figür olsa da, yine de neredeyse evrensel olarak hayran olduğumuz özelliklerle eş anlamlı hale geldi. Ve arketipsel kovboy neredeyse her zaman beyaz olarak tasvir edilirken, gerçekte hiç kimse bu takdire şayan özellikleri Amerikan Batı kültürünü şekillendirmeye yardımcı olan Siyah kovboylardan daha iyi somutlaştıramaz.

Rahmetli tarihçi William Loren Katz’a göre, kitabı Kara Batı Amerikan sınırının beyaza boyanmış mitolojisini ele alan Afrika kökenli insanlar, “keşifler ve yol göstericiler, köle kaçakları ve kürk avcıları, misyonerler ve askerler, öğretim görevlileri ve girişimciler, hukukçular ve Kızılderili uluslarının üyeleri olarak her vahşi doğa izini sürdüler.” Hikayeleri büyük ölçüde anlatılmamış olsa da, 1860’ların sonlarında batı sığır sürücülerinde sekiz binden fazla Siyah kovboy sürdü. Bugün miraslarını sürdüren kadın ve erkekleri size tanıtmak benim için bir ayrıcalık.

2008’den beri her yıl düzenlenen Bill Pickett Davetli Rodeo’da San Francisco Körfez Bölgesi’ndeki Siyah kovboyları belgeliyorum. Her yıl rodeoya dönen aileler birbirlerini ve diğer yarışmacıları desteklemek için geliyorlar. Bu sadece spora değil, topluma olan bağlılıklarının bir kanıtıdır. Rodeoda kurulan bağlar inkar edilemez derecede güçlüdür. Kovboy Jamir Graham’ın geçenlerde bana dediği gibi, “Rodeo takımım ailemdir.”

Yeni Kara Batı

[photo above] Joseph “Dugga” Matthews (en sağda) 2008 yılında, Brotherhood Riders grubunun bir parçası olan Stockton, California’dan bir grup biniciyle birlikte atının üzerinde duruyor. Dugga bir at eğitmeni, nalbant ve veterinerdir. Amerika Birleşik Devletleri’ne Antigua’dan 1998’de geldi ve o zamandan beri BPIR’ye katılıyor.

Yıllar önce yarışmacıları ve katılımcıları belgelemeye beni cezbeden sahne arkasındaki samimi anlar, binicilerin bir yarışmadan önce atlarıyla paylaştığı sessiz zaman ve rodeo bittiğinde rahat ortamdı. Atlarla ve diğer binicilerle kurdukları bağların güzelliği beni şaşırtmaya devam ediyor. Samimiyet, güven ve anlayış hem kamerada hem de kamera dışında hissedilir.

Yeni Kara Batı

[photo above] Atlantalı anne ve kızı kovboy kızlar, Adrian Vance ve Ronnie Franks (kırmızılı), yarışmacıların arenadaki gösteriyi izlediği sahne arkasında oturuyorlar. “Siyah rodeo, Afro-Amerikan tarihi ve kültürünün bir kutlamasıdır. 2008’de bu fotoğraf çekildikten on üç yıl sonra Ronnie, fırsatı olmayanlar adına biniyoruz” diyor. “Lu [Vason, BPIR founder] Bu kitabın basıldığını görmekten gurur duyardım.”

Rodeo, adını ünlü bir Siyah kovboydan almıştır. Efsanevi Bill Pickett, Oklahoma City’deki Rodeo Onur Listesi’nde onurlandırılan ilk Siyah rodeo sporcusuydu; 1971’de göreve başladı. Miller Brothers, 1905’te yeteneğini fark etti ve Pickett’i 101 Ranch Wild West Show’da bir sanatçı ve teşhirci olarak onlarla birlikte seyahat etmesi için işe aldı. Pickett, bir dümenin dudağını dişleriyle kapmasıyla ünlüydü – bulldogların dümen sürüleri sırasında yaptığı şey olan bulldog olarak bilinen bir başarıydı – ve korkusuz ve yetenekli bir binici olarak tanındı. Siyah kovboyların ana rodeoda yer almalarına izin verilmediği ve kalabalıklar gittikten sonra yarışmak zorunda kaldıkları için Pickett rodeolara katılmadı. Ama Vahşi Batı Gösterisinde, her yerden insanlar gösterinin bir parçası olarak onun buldozerlik ve boğa yönlendirme becerilerine hayran kalacaklardı. Seyirci Pickett’in Siyah olduğunu umursamadı. Yeteneklerine hayran kaldılar.

Yeni Kara Batı

[photo above] Iyauna Austin, 2019’da Oakland’da BPIR’nin 35. Yıldönümü Rodeo’suna özel yapım bir etek giyiyor. Iyauna, “Büyükannem Juanita Brown ve ben Siyah Kovboy Geçit Töreninde Afrika desenli eteği giydik” diye açıklıyor. “Bazı insanlar onu Bill Pickett Davetli Rodeo’da tekrar giymemizi istedi ve biz de taktık. Bu heyecan verici bir deneyim. İnsanlar sizi atınızın üzerinde görürler. Sizi iyi göstermek için atınıza harcadığınız sıkı çalışmayı görecekler. Giydiğiniz şey atınıza da yardımcı olur. Atın seni iyi gösteriyor. Ve sonra atınızı güzel göstermeye çalışmalısınız. Bu yüzden gerçekten heyecan verici. Rodeo için bütün yıl bekleriz ve sonunda olur.”

Bill Pickett Invitational Rodeo (BPIR) 1984 yılında Lu Vason tarafından kuruldu ve bugüne kadar ülkenin tek gezici Black rodeo’su olmaya devam ediyor. Bir kuaför, konser yapımcısı ve organizatör olan Vason, hepsinin büyükbabasına katılırken rodeolarla ilgilenmeye başladı: Wyoming’deki Cheyenne Frontier Days rodeosunda. Bu efsanevi prodüksiyona katılan hiçbir Siyah kovboy olmadığını çabucak fark etti. 1980’lerde ikamet ettiği Denver’a dönüşünde, Black American West Museum’da Siyah kovboyların tarihini, Afrikalı Amerikalı yerleşimcilerin katkılarını ve batı sınırının açılmasını keşfederek araştırmalarına başladı. İki yıldan fazla araştırma ve kaynak yaratmanın ardından Vason, Denver, Colorado’da Bill Pickett Invitational Rodeo’nun açılışını yaptı. Bu miras rodeo, dünyanın her yerinden insanları Siyah kovboyların ve kovboy kızların zengin tarihi hakkında eğitmeye yardımcı olur ve onların Amerikan rodeo kültürüne gözden kaçan katkılarını vurgular.

Yeni Kara Batı

[photo above] Kovboy Kız Brianna Owens, 2017 yılında BPIR’de bayanlar fıçı yarışında yarışmak için Houston, Teksas’tan seyahat etti. Fıçı yarışı sadece kovboy kızlarına açık olan iki etkinlikten biridir. Diğeri ise bayan dümen süslemesidir.

Kaliforniya, Oakland’ın hemen dışındaki Rowell Ranch Rodeo Park’ta her yıl tanık olduğum modern rodeo, nesil değişimleri üzerine bir çalışmadır. Genç yarışmacılar bu geleneksel yarışmaya girerken yanlarında yeni bakış açıları ve tarzlar getiriyorlar. Gucci güneş gözlükleri ve Stetson şapkaları, cep telefonları ve kementler, Louis Vuitton eyerleri ve Wrangler kot pantolonları – klasik ve çağdaşın çarpışmasında tamamen yeni bir şeyin dövüldüğü açık. Sürücüler sadece yeni bir estetik icat etmekle kalmıyorlar, aynı zamanda çağdaş Amerika’da arenanın içinde ve dışında bir kovboy olmanın ne demek olduğunu keşfediyorlar.

Birçok kovboy ve kovboy kız, sporun hayatlarını kurtardığına inanır ve hepsi atlarını korumak ve onlara bakmak için gereken yoğun disiplinin farkındadır. Bu disiplin, eşit ölçüde tutku ve bağlılık gerektirir. Oakland’ın yerlisi Brianna Noble, “Böylesine pozitif bir bağımlılığa sahip olabildiğim için gerçekten çok minnettarım, çünkü atların aslında, gerçekten, en olumlu anlamda bir uyuşturucu ve bağımlılık olduğunu düşünüyorum, bilirsiniz. Hayatım boyunca beni gerçekten doğru yolda tuttular ve bana eşsiz bir çalışma etiği öğrettiler ve beni gerçekten hayatımdaki tüm olumlu şeylerin içinde tuttular.”

Yeni Kara Batı

[photo above] Prens Damons, Kovboy Sam ve Kovboy Jonathan Higgenbotham, 2019’da BPIR’nin Büyük Girişinde atlarını geçit töreni yapıyor. Bu, konukların katılımlarından bağımsız olarak tüm kovboy topluluğunu gözlemleyip kutlayabilecekleri rodeoda en çok beklenen etkinlik. rekabetçi olaylarda. Biniciler, ellerinden gelenin en iyisini yapmak için kendilerini ve atlarını büyüler.

Her yıl rodeo için toplanan insanlar, Körfez Bölgesi’ndeki en canlı, en yürekli, kibar ve şefkatli topluluklardan birini oluşturur. Birçok kovboy ve kovboy kız da yıl boyunca gençlik programları yürütür – örneğin Brianna Noble’ın Mulatto Meadows, Sam Styles’ın Tarzlı Atları ve Spurred Up programı – örneğin şehir merkezindeki çocuklara bir terapi biçimi olarak atlarla çalışma fırsatı sunan. “Ben her zaman bu çocuklara yardım edecek bir sonraki şeyi arıyorum. Burada başka bir çocuk bulmanın bir sonraki yolunu arıyorum” dedi Styles gençlik programından. “Binicilik herkes için değil. Ve her bir hayatı kurtaramayacağımı da biliyorum. Ama eğer buraya bir çocuk daha getirip onları Oakland sokaklarından uzak tutabilirsem ya da onları evde, sıkıntılı bir durumdayken yaşadıklarından uzaklaştırabilirsem—yani bu, sahip olabileceğim bir çocuk daha. hayata farklı bir bakış açısı.”

Yeni Kara Batı

[photo above] Kovboy Jamir Graham, 2017’de yıllık otuz ikinci Bill Pickett rodeosunda yarışma sırasını heyecanla bekliyor. Bu, Jamir’in BPIR’deki ilk yarış yarışmasıydı. Gençlik programı Spurred Up tarafından desteklendi. “Eersiz biniciliğe ve bayrak yarışına katıldım. Ayrıca Grand Entry için Spurred Up bayrağına sahip bayrak taşıyıcısıydım” diye hatırlıyor. “Binicilik için doğdum. Büyürken, annem ve büyükbabam yarıştı. Bu yüzden benim için BPIR her zaman büyük bir aile birleşimi olmuştur.”

Onlarca yıldır bu şehirli kovboylar, atalarından geçen geleneklerden keyif aldılar. Çoğu Körfez Bölgesi’nde güçlü bir dostluk ağına sahip olan rodeoya katılanların birçoğunu tanıdım. On iki yıllık rodeoya katılmam boyunca, kovboylarla olan dostluğum beni onların topluluklarına ve ailelerine daha da yaklaştırdı. Beni çiftliklerine davet ettiler, atlarına binip arenanın dışında bakımlarını görmem için. Son on yılda bu topluluğun yeteneğini, bağlılığını ve sevgisini belgeleyen yüzlerce fotoğraf çektim. Tutkularını ve becerilerini dünyanın geri kalanıyla paylaşmak bir rüyanın gerçekleşmesidir.

Umarım resimlerim, kovboyların bana ilham verdiği gibi, kendi tutku ve neşenizin peşinden gitmeniz için size ilham verir.

Yeni Kara Batı

[photo above] 2018’de burada fotoğraflanan Ron Hill Jr., BPIR’de düzenli olarak direksiyonda yarışıyor. Yedi yaşında, Pacific Coast Junior Bull Riders’ta buzağı sürme şampiyonuydu. Babası Ron Hill Sr. şöyle açıklıyor: “Eşimle 2009’da Sanayi Şehri’ndeki BPIR’de tanıştım. Onu vurduk ve kendi genç bir kovboyumuzu yarattık. Ron Hill Jr., mülkümüzün etrafında kollarımda süren bir bebek olarak başladı. Üç yaşındayken, koyunlara binen rodeolarda yarışıyordu. Beş yaşında buzağılara ve dümenlere binmeye başladı.”

____________________

Yeni Kara Batı

alıntı Yeni Kara Batı: Amerika’nın Tek Gezici Siyah Rodeo’sundan Fotoğraflar Chronicle Books 2022 tarafından yayınlanan Gabriela Hasbun tarafından.

En iyi fotoğraf: Robert “Cowboy” Armstead, 2018’de Stockton, California’dan emekli bir yarış atı bakıcısı, Batı’da Siyah kovboy tarihini canlı tutmaya hevesli. 1975’te Kentucky Derby’de Foolish Pleasure’ın bakıcısıydı. “Yarış pistlerinde çalışmak hayattı” diyor. “Kasaba kasaba, şehir şehir gezerek tüm bu parayı kazanmak. Parçaları çalışmak gerçekten çok iyiydi. Atları severim. Her zaman onların yanında olmak için dünyadaki her şeyi yapardım.”

Gabriela Hasbun


Kaynak : https://lithub.com/how-the-bay-areas-black-cowboys-carry-on-a-long-tradition/

Yorum yapın